mercoledì 30 settembre 2009

Final Report

Non si possono vivere i propri sogni facendosi dettare le regole del gioco dagli altri. Un’avventura, una esplorazione, nascono dal profondo della propria anima, dalla parte libera ed irrazionale di noi stessi. La Cho Oyu Trilogy Expedition è stata la materializzazione di un sogno comune, una condivisione di forze e di energie, che hanno trovato in una montagna il punto ove realizzare ambizioni comuni e personali basati sul sentimento di amicizia, rispetto delle regole, accettazione dei rischi e delle responsabilità.

Scalare una montagna di 8000 metri, aprire una via nuova, scendere con lo snowboard dalla cima, correre a piedi o in bicicletta fino al punto di partenza del progetto, comporta una programmazione ed il rispetto di tempistiche delicate e fondamentali che non devono e non possono trovare costrizioni che elevino i rischi, ne amplificano e ne snaturino il senso. Questo è ciò che negli ultimi giorni è purtroppo accaduto in modo rocambolesco ed inesorabile alla nostro progetto, a causa dei provvedimenti restrittivi presi dal governo cinese che in modo improvviso, perentorio, e non negoziabile ha chiuso le frontiere col Tibet, impedendo a chiunque di entrare in quel territorio anche se muniti di visti d’ingresso e regolari permessi. E’ così iniziato il balletto sulle date e sulla durata di questa chiusura cinese ed oggi ci è giunta notizia che il giorno 10 Ottobre dovrebbe essere il primo giorno di potenziale ingresso in Tibet (tutti i giorni questa data ha subito variazioni e slittamenti). Il 25 di ottobre sarebbe l’ultimo giorno utile di permanenza sul Cho Oyu per la nostra spedizione a causa della data fissata per il volo di rientro e per impegni professionali e personali fissati da tempo. Ciò significa che dovremo accettare di realizzare una spedizione con tre differenti attività e programmi in soli 15 giorni compresi i tempi di trasferimento per e dal campo base. Una follia!! Un pessimo insegnamento da dare, un’accettazioni di rischi evidenti, una spesa elevata per un partita persa in partenza se considerata nel completamento di tutti e tre differenti progetti (scalata, snowboard e bike/run a Kathmandu). Allora diciamo NO! Non ci stiamo a farci condizionare così anche nella realizzazione del nostro sogno. Sarebbe davvero una pessima dimostrazione di autostima farsi prendere per il naso e per i fondelli da chi vuole imporre le proprie regole, tempi e condizioni contravvenendo a quelle fino a ieri annunciate e da noi rispettate. Non ci sentiamo in vacanza a spese degli sponsor e neppure condizionati dagli eventuali commenti di stampa ed amici. Nessuno di noi vuole tentare la sorte e sperare di realizzare in tempi quasi impossibili ciò che per anni abbiamo preparato e sognato. Congeliamo il progetto Cho Oyu Trilogy Expedition, diciamo no grazie alle autorità cinesi, salviamo i soldi di chi ha creduto in noi nonostante la difficile congiuntura economica e, portando rispetto a ciò che la ragione e la morale ci impone, torniamo a casa tutti assieme senza escogitare progettini di ripiego e salva faccia individuali.

Siamo ovviamente tristi sul lato sportivo ed esplorativo ma fieri di aver trovato in questa decisione un accordo comune e totale. Un bel team sin dall’inizio, un grande team anche in questa decisione. In 41 spedizioni non mi era mai capitato di farmi dettare le condizioni e prendere per il naso in questo modo e sono contento che anche questa volta il sottoscritto e chi è con me, non è caduto nel tranello della cieca, sorda, irrazionale ambizione.

Ringrazio vivamente la The North Face per aver supportato tutto il nostro progetto e rispettato le decisioni, (anche quest’ultima) che abbiamo preso. Ringrazio tutto il team della Cho Oyu Trilogy Expedition per aver dimostrato unità ed amicizia in ogni secondo di questa avventura. La nostra esplorazione di gruppo subisce solo una posticipazione temporale, probabilmente l’autunno 2010, mantenendo integra l’anima ed il rispetto per le regole e della propria persona. Seppur un po’ triste e mortificante, questo pezzo di vita che porto a casa mi regala ed insegna anche qualcosa di prezioso e non negoziabile, proprio come l’improvvisa chiusura del Tibet….



We cannot live our dreams by the rules which others have imposed upon us.

An exploration and adventure is born and grows from the depth of our soul, from the deepest and most free part of ourselves. The Cho Oyu Trilogy Expedition was born in this way. It is the result of a common dream, a shared energy and strength concentrated on one mountain to realise a common project, and yet within this for each to be able to realise each his own personal dream and ambition. These hopes and dreams have been based on the values of friendship, accepting the risks and our responsibilities, and respecting the rules laid down by the authorities.

To climb an 8000m mountain, to open a new route, to descend by snowboard from the summit and to run or ride by bike to where the journey began (Kathmandu), without question must be undertaken within a timing which respects the delicate and fundamental requirements of our project. This timing must not, and cannot be restricted, for such restriction would increase the risk and altogether change the spirit and nature of our project. To our sadness this is exactly what has happened during these last days, without hope that the situation will change. The problem is the sudden and unplanned decision of the Chinese authorities to categorically close the border between Nepal and Tibet. No entries into Tibet are allowed, even if the necessary permissions and permits have already been obtained. From the moment that the Chinese made their non-negotiable decision they started to play a game with the dates. Every day the date of the border opening has changed, slipping later and later. Today we had the news that the 10th October would be the first possible date of entry, but even now no assurance that this would finally be definite. For us, the 25th October would be the last possible day for our expedition to leave from the base camp of Cho Oyu, due to our professional and personal commitments. This means that we would be forced to accept to make our expedition, with its three very diverse elements, in only 15 days (including the time to make the journey to base camp and to return to Kathmandu). For sure this is a certain ‘craziness’.

If we played the game in this way we would give a bad example, and we would not show to others the spirit by which we choose to live. We would be forced to accept a very evident risk and the huge expense of our expedition would be paid to make a fool’s game. We would have little hope of realising our dream in the way we would choose and in its entirety – to climb to the summit, to make a snowboard descent and to return to our beginnings by running or cycling. So with sadness we categorically say ‘no’ – we don’t accept even in realising our dream that we should be forced to be contrary to our spirit. We would deny our integrity and self respect if we allowed ourselves to accept ‘outside’ influence and to be forced to play a game that is not ours. We had respected and obeyed the rules regarding permit, visas etc. and we cannot now accept to have different rules, timings and conditions to be imposed.

For each of us we feel we are not ‘on holiday’ at the expense of our sponsors and we will neither allow ourselves to be pressured by eventual comments from the press, the media, from the mountain community or from our friends. Not one of us wants to play with destiny, hoping to realise in an impossible time the dream that we have so long prepared. We have taken the decision to ‘freeze’ our project of the Cho Oyu Trilogy Expedition. We gently say ‘no thank you’ to the game the Chinese authorities wish us to play, and we save financial commitment of our sponsor who even in such difficult economic time has supported us, believed in us and given us this opportunity. We return home altogether, without each rushing to invent a last minute project, even though the opportunity would be here for each of us. Individual achievements here and now would only save our individual reputations, but would not be in keeping with our common spirit. In this way, returning home as a team, we hope to respect what our deep values and spirit tells us to do.

Without doubt we are sad to temporarily ‘break’ our exploration and dream, but we are proud that we were easily able to make a common decision. We have been a true team from the first days, and are now a true team in taking this difficult decision.

For me, in 41 expeditions I have never accepted unrealistic conditions to be imposed upon me or to allow my values to become part of another’s ‘game’. I am happy and proud that also this time, I and my friends, did not fall into the trap of blindly following ambition in a way not true to ourselves.

I take this opportunity to deeply The North Face who have supported our project and who have respected the decisions that we have had to take. I also would like to thank all the team of the Cho Oyu Trilogy Expedition for demonstrating unity and friendship in every moment of our adventure. Our dream and exploration is not ‘over’ but only postponed, probably until next autumn 2010 – in this way we keep to the soul of our project and maintain our personal integrity, self-respect and obey the rules. Even though we are each of us a little sad and hurt, this piece of life we take back home is a gift that teaches us that deep within we have something precious – as un-negotiable as the imposed closure of Tibet.